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Las mariposas monarca se recuperan

Para aquellos que no estén interesados en medir círculos, ni en las matemáticas, ni en las tartas, hoy, ¡Feliz #DíaDeAprendizajeDeLasMariposas! (No es el Día de Pi.) Otras criaturas tienen sus propios días, o semanas incluso, así que ¿por qué no las hermosas, fascinantes e importantes mariposas? Lo celebramos compartiendo algunas buenas noticias sobre las mariposas monarca.

Las mariposas monarca tienen una de las migraciones más impresionantes de cualquier insecto, o incluso animal. Cada otoño se dirigen al sur, recorriendo hasta 4.500 kilómetros para llegar a sus lugares de hibernación. En primavera, regresan a sus hogares del norte. Ambas migraciones se producen a lo largo de varias generaciones. Sin embargo, el número de monarcas ha sufrido un fuerte descenso en las últimas décadas.

Pero recientemente, la World Wildlife Foundation México informó de un aumento de monarcas hibernantes en Michoacán y el Estado de México. De hecho, el hábitat estacional de los insectos muestra un aumento del 69% en el área que ocuparon este año en relación con el invierno del año pasado. La superficie forestal donde se congregan las mariposas sirve de indicador indirecto del número de monarcas que llegan a México.

Los esfuerzos locales y gubernamentales para proteger al insecto parecen tener éxito. Además de promover la plantación de algodoncillo y la reducción del uso de herbicidas a lo largo de la ruta migratoria de las mariposas en Estados Unidos, las comunidades agrícolas (o ejidos) e indígenas de la Reserva Monarca en México han trabajado para disminuir drásticamente las tasas de deforestación y la degradación de los bosques debido a la tala ilegal en los sitios de hibernación.

Según la Sociedad Xerces, a las monarcas de la Costa Oeste que pasan el invierno parece irles igual de bien. Los estudios de los lugares de hibernación de la mariposa monarca aquí en California muestran que hay más monarcas hibernando este año que el anterior. Los científicos ciudadanos del Western Monarch Thanksgiving Count visitaron 187 lugares y registraron un total de 271.924 monarcas. Aunque se trata de una buena noticia, el número de monarcas contadas este año no es más que una fracción de los 1,2 millones registrados a finales de la década de 1990.

Quince lugares de California que han sido objeto de un seguimiento continuo registraron el mayor número de mariposas de la última década. Varios sitios que no habían visto monarcas durante años fueron ocupados, y hubo una serie de sitios, como el Parque Acuático de Berkeley, que albergaron monarcas invernantes por primera vez. En el condado de Marin, en el extremo norte del área de hibernación, once lugares aumentaron su número y dos nuevos lugares acogieron a más de 8.000 mariposas cada uno.

Pero no en todos los lugares se produjo un aumento. Patrick Whitehurst, del Museo de Historia Natural de Pacific Grove, dijo por correo electrónico: «Nuestras cifras han disminuido este año en comparación con el año pasado». Se observaron más de 24.000 monarcas durante el recuento de Acción de Gracias de 2014, que observa a las monarcas en una serie de lugares del condado de Monterey. Este año, los voluntarios del Museo de Historia Natural de Pacific Grove registraron poco más de 11.000 mariposas, menos de la mitad que el año anterior. Lo que esto nos dice es que las monarcas estaban por aquí; sólo que no estaban en el Santuario y en su lugar hibernaban en otros sitios. Este año se encontraron nuevos sitios, como un par cerca de Santa Cruz, que no se habían observado antes».

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